009_SS15_LACOSTE_LT12_Racket - copiePlus de soixante ans après avoir détrôné le bois en inventant une raquette en métal, Lacoste opère un étonnant retournement en remettant le bois au goût du jour. La marque au crocodile lancera, en avril prochain, la première raquette en bois et graphite, appelée LT12. L’épilogue d’un programme de trois ans, auquel Guy Forget, un fidèle de la marque, a participé, qui constitue une véritable innovation technique.

 Créée 1961 par René Lacoste lui-même, la raquette en métal disposait d’une élasticité beaucoup plus grande que son homologue en bois et permettait d’améliorer spectaculairement la frappe de balle. Mais le métal a l’inconvénient d’être traumatisant et dans les années 1980-90, il a été remplacé par de nouveaux matériaux high tech, tel que le graphite. Considérant que le bois conserve ses atouts – il procure un confort de jeu inégalable en absorbant les vibrations – la marque au crocodile a souhaité à l’associer au graphite, qui améliore le contrôle et la vitesse de la balle. Un « alliage inédit » qui, selon un communiqué de la marque, « confère à la raquette stabilité, solidité, rapidité et précision ». Son développement a pris du temps car l’assemblage des deux matériaux reste très difficile à accomplir.

 Trois essences de bois

002_SS15_LACOSTE_LT12_Racket - copieLa technique mise en œuvre pour la LT12 consiste à tricoter les fibres de graphite comme de la laine, un processus exclusif au modèle, et à les lier au bois au moyen d’une résine. Composée à 70 % de bois et à 30 % de graphite, la LT12 associe au High Modulus Graphite, issu de la recherche aéronautique, trois essences de bois. Le noyer, situé à l’intérieur de la raquette, donne une certaine rigidité. Il amortit les vibrations au niveau du cordage. Le balsa, situé au cœur de la raquette, ainsi que le tilleul, à l’intérieur du tamis, sont ajustés pour amortir les vibrations de la structure de la raquette. L’alliage inédit du graphite et du bois

Un travail d’orfèvre

Entièrement fabriqué par un artisan français d’Albertville, chaque raquette nécessite cinq heures de travail. Elles sont pesées au gramme près, poncées au dixième de millimètre pour obtenir la bonne épaisseur et une surface parfaite. Chaque pièce est unique en fonction de la couleur du bois, des marbrures, des teintes, etc. Fabriquée à 650 exemplaires numérotés, la raquette LT12 sera disponible à partir d’avril 2015 au prix de 550 €.

Une gamme textile complémentaire

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Pour accompagner son lancement, Lacoste propose une collection textile capsule inspirée de l’esthétisme des débuts du tennis et de clins d’oeil au colors blocks des années 70 et 80, avec des matières techniques (petit piquée sur du nylon respirant et anti-odeurs) : polos, survêtement, short, casquette, t-shirts et un sweatshirt « Game set and match », complétés par une ligne d’accessoires.034_SS15_LACOSTE_LT12_L781S001

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