Affluence au Mountain Debrief 2017

Quelque 200 professionnels ont participé au Mountain Debrief, le rendez-vous « bilan et perspectives » de la saison d’été en montagne, organisé par l’Union sport & cycle, le 1er septembre dernier aux Saisies (73) . L’occasion, non seulement d’esquisser un bilan chiffré, mais aussi de faire avancer la réflexion sur le développement de cette saison.

Un été en pente douce

Côté bilan, les chiffres de l’Association des maires de stations de montagne ont fait état d’une stabilité de la fréquentation touristique cet été, marqué par une météo défavorable en début de saison mais soutenu par une date de rentrée scolaire plus propice que l’an dernier. L’enquête de conjoncture réalisée par l’Union sport & cycle auprès des magasins de sport de montagne de 42 stations des quatre principaux départements alpins (Savoie, Haute-Savoie, Hautes-Alpes et Isère) indique, quant à elle, une hausse de chiffre d’affaires « notable même si elle reste timide et variable, selon les endroits et les périodes », souligne Brice Blancard, correspondant montagne de l’organisation : 50 % des points de vente ont enregistré une hausse de chiffre d’affaires (soit 20 points de plus que l’an dernier), 12,5% une stagnation (la moitié moins que l’an dernier) et 37,5 % une baisse (8 points de moins).

La glorieuse ascension du VAE

Surtout, l’activité touristiques estivale, tend à s’ancrer dans le modèle économique des magasins de station : elle est considérée comme un plus pour 58 % d’entre eux et est même devenu indispensable pour 37 % des commerçants. Si la vente de vêtements et chaussures constitue le gros de leur activité, la moitié d’entre eux proposent aussi la location de VTT. A 60 %, ces derniers proposent des VTT à assistance électrique (AE) et profitent ainsi du boum du VAE qui, après avoir conquis la mobilité urbaine, s’étend aujourd’hui à la pratique de loisir en pleine nature.

Ce ballon d’oxygène du VTT AE n’est cependant pas une poule aux œufs d’or. Car en effet, « La rentabilité de la location de VAE n’est pas encore assurée », explique en effet Brice Blancard. Les motivations de la clientèle estivale sont moins centrées sur la pratique sportive que celle de l’hiver. Si 80 % des touristes y pratiquent la randonnée, 57 % sont avant tout motivés par le calme et la tranquillité. Le VTT et les cours d’eau arrivant en troisième position (35 %). Clientèle stratégique car plus consommatrice, les femmes restent dans leur très grande majorité une cible à convertir à la pratique du VTT AE. Permettre au VTT AE d’atteindre tout son potentiel passe par des actions communes mobilisant tous les acteurs – Etat, collectivités locales, offices du tourisme, magasins et remontées mécaniques – comme la multiplication de journées d’essais permettant aux néophytes de s’initier. Une attente partagée par l’organisation Moniteurs cyclistes français qui, forte d’une augmentation du nombre d’écoles proposants des prestations VAE  (38 % en 2017 contre 11 % en 2016), appelle à l’organisation de journées découverte – “type d’initiatives plus efficace que n’importe quelle campagne de promotion” –  et à la création d’itinéraires accessibles à tous les types de clientèles.

Des touristes surclassés à émerveiller

« La saison d’été en montagne doit donc encore faire l’objet de la mobilisation de tous les acteurs du territoire », conclut Brice Blancard. « Victime du succès de notre saison blanche, notre saison verte mérite tous nos efforts », renchérit Jean-Marc Silva, directeur de France Montagnes qui interpelle : « Fermez les yeux, dites-moi comment vous voyez la montagne en hiver ? Du haut vers le bas, bien sûr, grâce à tous nos équipements et aménagements. Et la montagne en été ? Du bas vers le haut ! Cette perception client est bien un frein. Rendre la montagne toujours plus accessible, rappeler que nos clients sont toujours surclassés en été eu égard aux nombreux services et équipements installés » tout en préservant le mythe de ce « monde de la verticalité qui fait tant vibrer » , tel est, selon le directeur de France Montagnes le savant cocktail qui donnera aux estivants « l’envie d’aller là-haut pour un véritable choix – et non pas un second choix »…