F16_Photo rights expire July 1, 2017: Belinda Baggs. Beach break along The Great Ocean Road, Anglesea, Victoria, Australia

L’an dernier, la marque d’articles de sports outdoor Patagonia lançait la première combinaison de surf intégrant 60% Yulex, un caoutchouc naturel permettant de remplacer le très polluant néoprène. Elle annonçait alors son ambition de passer à terme à 100%. Ce sera chose faite à l’automne 2016.

La gamme comptera 21 modèles de combinaisons de surf d’origine végétale sans néoprène et toujours avec du caoutchouc naturel, pour les hommes, les femmes et les enfants. Son matériau miracle, le Yulex, est la première alternative au néoprène, « une matière issue du pétrole, une ressource non renouvelable, dont la fabrication requiert énormément d’énergie », explique Hub Hubbard, responsable de la gamme Combinaisons de surf chez Patagonia.

Exit le gayule

Alors que les premières combinaisons intégraient un caoutchouc dérivés du gayule, une plante tropicale, les modèles 100% sans néoprène utilisent du caoutchouc d’hévéa provenant  d’une plantation certifiée FSC par la Rainforest Alliance, une certification indépendante qui garantit que le mode d’exploitation ne contribue pas à la déforestation. A cette condition, le caoutchouc d’hévéa constitue l’alternative la plus performante au néoprène, explique Patagonia. Le caoutchouc naturel est associé à 15 % de caoutchouc synthétique sans néoprène pour une meilleure résistance à l’ozone et aux UV, afin de satisfaire aux exigences de Patagonia en termes de solidité et de durabilité.

Une innovation mise à disposition des concurrents

En utilisant du caoutchouc naturel, Patagonia réduit jusqu’à 80 % les émissions de CO2 nécessaires à la fabrication de combinaisons traditionnelles en néoprène. Patagonia et Yulex vont partager leur innovation avec d’autres sociétés “dans le but d’inspirer le reste de l’industrie du surf à s’orienter vers de meilleures matières, moins nocives pour l’environnement“, communique l’entreprise californienne. La nouvelle gamme de combinaisons sortira tout d’abord en Australie en mars 2016 avec un choix de 6 modèles. Les 21 combinaisons de la collection seront ensuite disponibles dès juillet 2016 en Amérique du Nord, en Europe et au Japon.