Frans Julen, directeur général d'Intersport International

Frans Julen, directeur général d’IIC

Après 16 ans comme directeur général d’Intersport international Corporation (IIC), Franz Julen a annoncé son retrait à la fin de l’année 2016. “J’ai informé le conseil d’administration en mai dernier de ma décision personnelle de franchir une nouvelle étape de ma vie professionnelle“, a déclaré Franz Julen à Filière Sport.

A 57 ans, Franz Julen, soucieux de mener une vie moins trépidante, entend se libérer de toute fonction opérationnelle pour se consacrer à différents mandats d’administrateurs. “La réalisation dont je suis le plus fier est d’avoir contribué à transformer IIC d’une organisation traditionnelle de groupement d’achat en entreprise moderne de distribution, dotée de deux enseignes fortes, Intersport et The Athlete’s Foot. Lorsque je quitterai IIC, je laisserai non seulement une entreprise en bonne santé mais aussi structurée pour affronter l’avenir“. En poste pour une année encore, il aura le temps de vivre l’Euro 2016, dont Intersport est magasin officiel.

Du haut niveau au commerce de sport

Ancien coach de son frère Max Julen, champion suisse olympique de géant à Sarajevo en 1984, Franz Julen a été par la suite journaliste sportif, avant de bifurquer vers le sponsoring puis de devenir directeur général de Volkl International. Il a rejoint IIC comme directeur opérationnel il y a 18 ans avant de prendre la fonction de directeur général. En 2012, il avait signé un accord de prolongation jusqu’en 2018 de son contrat avec le numéro un mondial du commerce d’article de sport. Le groupe est actuellement en quête de son successeur.

Cliquez ici pour lire Le Grand Entretien accordé par Franz Julen dans Filière Sport n°3 de février 2013

Concept The Athlete's Foot Sport & StyleAcquise fin 2012 par Intersport International, la chaîne de magasins de chaussures The Athlete’s Foot a enregistré un chiffre d’affaires au détail de 290 millions d’euros en 2014, en progression de 7,5% par rapport à 2013.

Cette progression “est le résultat d’un positionnement clair sur le segment du lifestyle, d’un nouveau concept marketing et magasin et d’un partenariat solide avec les principaux fournisseurs, aussi bien que de la forte croissance de la demande en faveur du sport-loisirs (“athleisure”) partout dans le monde“, commente Ingmar Kraak, directeur général de The Athete’s Foot. Après une année 2013 qui avait été marquée par une réduction du réseau et une baisse du chiffre d’affaires, le nombre de points de vente est resté stable l’an dernier, à 392 boutiques. Le réseau se répartit sur 25 pays d’Amérique, d’Europe et d’Asie. “Avec des ouvertures au Danemark, en Grèce et en Turquie et la conversion de 50 magasins de la chaîne Coach aux Pays-Bas, nous sommes entrés dans une première phase d’expansion européenne“, poursuit le dirigeant. L’enseigne doit être introduite dans plusieurs pays d’Europe dans les prochains mois, dont la France à l’horizon 2016, et vient de conclure un accord de masterfranchise en Algérie.

Logo Intersport internationalLes ventes au détail d’Intersport ont atteint 10,5 milliards d’euros dans le monde en 2014, en hausse de 2% (+3% à taux de change constants), hors The Athlete’s Foot. L’année 2015 a également fort bien démarré, avec une croissance de 8,4% à 2,6 Mds €.

En 2014, l’activité du numéro un mondial de la distribution d’articles de sport a notamment bénéficié de l’effet d’entraînement de la Coupe du Monde de la FIFA : Intersport international a réalisé 1 Md€ de chiffres d’affaires dans la catégorie des articles de football. Les meilleures ventes ont été réalisées avec les maillots de l’équipe d’Allemagne, championne du monde, vendus à plus de 600 000 exemplaires. Intersport a par ailleurs vendu 550 000 ballons officiels. Outre le football, l’activité de l’enseigne a été soutenue par la bonne tenue des marchés du running et du fitness, tandis que l’outdoor restait stable à un niveau élevé. Les sports d’hiver ont souffert d’une météo défavorable.

Les grands marchés européens tirent les ventes

Présent dans 44 pays, Intersport a enregistré en 2014 comme l’année précédente ses plus belles progressions dans les marchés majeurs que sont l’Allemagne, la France, le Royaume-Uni, le Canada et la plupart des pays de l’Est. Les pays nordiques et la Suisse, très dépendants des sports d’hiver, sont en recul. L’Italie et l’Espagne ont renoué avec la croissance “au moins en termes comparables“. Intersport comptait 5 490 points de vente au 31 décembre 2014. La chaîne table sur une croissance comprise entre 2 et 4 % de son chiffre d’affaires en 2015.