Retraité pour la deuxième fois, le nageur américain Michael Phelps était présent à Paris pour présenter sa propre ligne de matériel de natation avec la marque Aqua Sphère.

 

Pour le lancement officiel, le champion aux 23 médailles d’or olympiques (entre 2004 et 2016), était du côté de l’hôtel Molitor, dans le XVIè arrondissement. Malgré un planning chargé, le natif de Towson (Maryland), est apparu souriant et très décontracté.

Tout a commencé il y a trois ans

La naissance de cette gamme remonte à août 2014 quand Michael Phelps et son entraîneur Bob Bowman, ont sollicité Aqua Sphère, la marque d’articles de natation du groupe Aqua Lung. Une décision manifestement dictée par la maîtrise technologique détenue par la marque française, propriété du groupe Aqua Lung, qui fut fondé par le Commandant Cousteau.« C’est un rêve qui est devenu réalité. Aqua Sphère m’a donné l’opportunité de le faire » se réjouit Michael Phelps en parlant de la création de sa marque. La collaboration s’est poursuivie malgré un calendrier devenu plus difficile a gérer suite au retour de l’américain pour les Jeux de Rio.

Pour les nageurs professionnels

 Nouveauté 2017, la gamme des maillots de bain d’entraînement est placée sous le signe des villes d’Arizona. Elle comprend 4 imprimés différents : Dale, Phoenix, Tempe, Tuscon (39,99€ pour les femmes et 29,99€ pour les hommes). Ces tenues sont fabriquées dans un tissu résistant au chlore (Aqua Infinity). L’élasticité du maillot reste inchangée même après 240 heures dans la piscine. Il bénéficie aussi d’une résistance longue durée à la transpiration et à la crème solaire. Cette gamme est complétée par de nombreux accessoires : lunettes, palmes, plaquettes de mains, tuba de nage et bonnets. La cible est celle des nageurs professionnels.

La combinaison, star de la collection

Vedette de ces équipements – pour la plupart approuvés par la Fédération internationale de natation – la combinaison Xpresso, était portée par Michael Phelps lors des derniers JO à Rio. « Depuis la matière et les motifs jusqu’à capacité de compression et de couverture de corps, chaque détail a été étudié pour créer un maillot de bain de compétition qui soit à la fois rapide dans l’eau, confortable à porter et élégant », commente Bob Bowman. Le prix de vente est à la hauteur de la technicité de ce produit destiné au haut niveau : 220€ pour les hommes et 370€ pour les femmes.

 

Michael Pheps Aqua SphereUn an après l’annonce de la création de leur marque MP, Michael Phelps et Aqua Sphère (groupe Aqua Lung) viennent de dévoiler leur première collection.

Aqua Sphère, Michael Phelps, et son entraîneur Bob Bowman ont travaillé main dans la main afin de lancer cette large gamme de produits performance dédiés à la compétition (bonnets, combinaisons, maillots d’entrainement, tubas de nage, palmes, plaquettes de main…). “Ils avaient une idée très claire de ce qui devait être amélioré dans le monde de l’équipement de compétition pour la natation. Leur retour d’expérience terrain nous a été d’une grande utilité pour l’élaboration et l’amélioration de cette nouvelle gamme“, explique Jean-Luc Dianville, PDG France du groupe Aqua Lung. “Michael valide tout, du design jusqu’à la couleur des produits” ajoute Hubert Dommartin, directeur des opérations. Les produits seront notamment portés par l’américain au Jeux Olympiques de Rio cet été.

Vision XXL pour les lunettes XCEED 

Les lunettes XCEED Titanium Mirror, dôtées de verres courbés brevetés pour un champ de vision élargi

Les lunettes constituent la véritable première innovation de la marque MP. Baptisées XCEED, elles procurent au nageur “pratiquement une vision de 180 degrés. La vision périphérique est très importante en compétition“, explique Bob Bowman. Les lunettes permettent de voir les parois et les concurrents sans efforts. Hubert Dommartin ajoute : “contrairement aux lunettes actuelles, il est désormais possible de voir jusqu’à deux couloirs de chaque côté de soi, et ainsi pouvoir contrôler ses adversaires sans modifier la position de sa tête”. Un moyen de mieux gérer sa course.