415874La marque américaine a annoncé la création d’une gamme de produits connectés destinée aux athlètes souhaitant améliorer leurs performances, lors de l’International Consumer Electronics Show (CES) à Las Vegas. Le premier produit développé sera une montre connectée qui devrait être commercialisée courant été 2016. Une première pour la marque sur ce marché.

Après Adidas, Magellan ou encore Asics c’est désormais New Balance qui se lance sur le marché des produits connectés. Rob DeMartini, Président et Directeur général de New Balance s’est exprimé  sur la nécessité aujourd’hui pour la marque de développer une gamme sur ce secteur en pleine expansion : “les technologies digitales ont révolutionné très rapidement notre industrie et New Balance souhaite continuer à être au premier plan, en équipant nos athlètes de produits avant-gardistes qui les aident à atteindre leur pic de performance”.

La société sera partenaire avec des entreprises spécialisées dans le numérique, le matériel informatique et les logiciels comme Intel, Google, Strava ou Zepp, afin d’incorporer des technologies intelligentes et optimisées pour les produits de consommation portables, les chaussures et les lignes de vêtements multisports.
Trois catégories de produits seront commercialisées. Les appareils connectés (comme la smart watch), les technologies embarquées (comme les capteurs intelligents disposés dans les vêtements et chaussures New Balance) ; et les produits “sport performance”, analysant et optimisant les performances de l’athlète.

Une montre connectée pour se tester sur le marché

Synchronisable avec un téléphone mobile, la montre New Balance intègre un GPS afin de suivre l’itinéraire du coureur. A noter que celle-ci fonctionne à distance et qu’il n’est plus obligatoire de transporter son smartphone sur soi pendant l’effort. Une fonction musique a également été intégrée. Google et Intel fourniront la plateforme produit tandis qu’elle sera alimentée sous Android Wear. Brian Kzranich, Directeur Général d’Intel a expliqué la raison de la collaboration entre les deux marques : “la technologie a le pouvoir énorme de rendre possible l’incroyable, et cela vaut plus que jamais pour le sport et le fitness. En tant que coureur passionné, je suis impatient de voir comment notre collaboration avec New Balance et leur grande expérience dans le running peut débloquer le potentiel de performances de tous les coureurs”.

Le développement d’une communauté New Balance à l’horizon 2018

New Balance commercialisera d’autres dispositifs technologiques en 2017 et 2018. Mais d’ici là, afin de compléter les produits portables de consommation qu’elle développe, la marque américaine souhaite créer de véritables expériences numériques. La première d’entre-elles sera le New Balance Run Club. Cette communauté numérique et physique de coureurs sera alimentée par Strava et aura pour but de rassembler les passionnés de course à pied en ligne et hors ligne.
Les athlètes du Run Club utiliseront Strava afin de se connecter entre-eux, suivre leurs performances et partager leurs itinéraires favoris ainsi que leurs accomplissements. Ils pourront également participer à des programmes d’entrainement virtuels, individuel ou en groupe, afin de se préparer à des courses clés ou des événement running. Des Run Club physiques seront disposés dans les magasins New Balance et centraliseront toutes les informations concernant les courses locales et les groupes d’entrainement. Le premier Run Club sera lancé début 2016 aux Etats-Unis, à Boulder, dans le Colorado. Le concept sera étendu ensuite sur les marchés clés de la course au pied aux USA, en Europe et en Asie dans le courant de l’année.

TomTom lance une nouvelle gamme de montres GPS permettant aux coureurs, cyclistes et nageurs de visualiser leurs performances d’un simple coup d’œil. Sur ce marché déjà occupé par des marques comme TomTomGarmin et Polar, la marque entend se distinguer en simplifiant l’accès aux informations pour les utilisateurs. Les deux modèles de montre – Runner et Multi-Sport – disposent en effet d’un  affichage extra-large, d’outils d’entraînement graphiques plein écran et d’une commande à bouton unique. Dotées de fonctions de partage sur les réseaux sociaux, les montres sont étanches équipées d’un verre antichoc anti-rayure. La version Multi-Sports intègre par ailleurs un capteur de mouvement spécial natation et un kit de fixation vélo. Disponibles à partir de l’été 2013.